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那些年臆測的“蘋果設計已隨喬布斯離去” 居然是真的

2019年7月2日 14:32  硅星人  作 者:光譜

自從蘋果聯合創始人兼前CEO史蒂夫·喬布斯去世之后,幾乎每個稍懂科技的人討論起蘋果都會帶有一個預設的立場:喬老已仙逝,蘋果再無令人驚心動魄的產品。

從iMac,到iPod,從MacbookAir,到iPad,是什么造就了最近20多年以來大部分革命性蘋果硬件產品的成功?

有人說,是喬布斯對于“計算設備”頗具前瞻和創造性的認知;

有人說,是設計看門人喬納森·艾維 (Jony Ive) 所堅持的功能主義設計理念;

有人說,是蒂姆·庫克,蘋果前運營高級副總裁和今天的CEO,在削減成本、締造供應鏈和促進銷售方面不懈的努力和優異的成績。

毫無疑問,這三個答案都對。但或許,這三者,缺一不可。

美國時間周一,《華爾街日報》放出重磅報道(閱讀原文):多名蘋果內部知情人士向記者透露,上周剛剛官宣離職的蘋果首席設計官Jony Ive,和蘋果高層之間的嫌隙已經存在多時。

如果要用一句話總結:Ive對公司最大的詬病,在于他認為蘋果已經變成一家運營驅動的公司;相應地,創造優秀的設計和美好的體驗,已經不再是公司的核心文化。

報道從一個生動的案例展開。

2017年1月,蘋果高管在幾十英里外的舊金山舉辦一次神秘的會議。原來,負責iOS的人機界面設計師需要向Ive展示最新的體驗和功能,聽取他的反饋,并作出重要調整。

當年9月,蘋果就將發布iPhone的十周年鉅獻iPhone X。在發布前的這段時間里,蘋果必須確定iOS的軟件體驗,從而盡快投產。而最初正是Ive主導讓iPhone X采用無桌面按鈕的設計,最后必須由他來拍板。

在此以前,因為對公司早有不滿,以及花費巨大精力在Apple Park新園區的設計上,Ive已經很久沒有去過公司總部,大部分時間都呆在舊金山的家里。因此,這次神秘的會議被放在了舊金山。蘋果甚至派出了保安團隊押送iPhone X的原型機到會議現場。

令在座設計師和蘋果高管意想不到是,等到Ive出現,已經比原定時間晚了3個小時。

并且,在觀看完演示之后,Ive就離開了會議,丟下了一屋子的人,和他們尚未得到解答的問題。

“我們大家都在想:怎么就變成這樣了?”一位在會議現場的蘋果員工告訴《華爾街日報》記者,這樣的情況在同僚之間形成了一種“Jony已經走了,但不愿交出控制權”的感覺。

曾經的Ive不是這樣的。在極其有限的能令他敞開心扉的媒體采訪中,對于他的描述都是“對于設計、功能和體驗極其著迷!

原報道指出,由Ive喬布斯共同締造的產品理念,曾經力挽狂瀾拯救蘋果公司于死亡邊緣;然而現在他和蘋果高管之間的差異愈發明顯,不斷擴大的嫌隙正在侵蝕這一對于蘋果至關重要的理念。

根據蘋果公司官網新聞,Ive將于今年晚些時候離職并創辦自己的設計公司。在接受《金融時報》采訪時,Ive透露新公司的名字是LoveFrom,而蘋果將會是新公司最重要的客戶之一。

“Jony在設計領域是一個獨一無二的人物,他在蘋果的復興中扮演的角色不容小覷。從1998年開創性的iMac到iPhone,Ive一直投入大量精力和關注,還通過Apple Park(蘋果公司新園區)展現出史無前例般的雄心壯志,”蘋果首席執行官蒂姆·庫克表示。

“通過直接與他合作開展獨家項目,并通過他所建立的輝煌而充滿激情的設計團隊的持續工作,Jony的才能將繼續為蘋果帶來價值。經過多年的密切合作,我很高興我們的關系不斷發展,并期待與Jony展開長期合作!

據《華爾街日報》記者在過去一年時間里對多位接近Ive的蘋果人士的采訪,Ive在近幾年里和蘋果高層之間的距離越來越遠。

Ive因為和喬布斯在設計上的合作而決定加入公司,但是在公司的頭幾年里,喬布斯正好因為被董事會背叛而流放。1997年,蘋果重新請回了喬布斯,而在大刀闊斧改革公司、砍掉許多產品線的同時,喬布斯并未放棄對人才的重視。而其中一位被擢升的人才,就是Ive。

同年,Ive升任工業設計高級副總裁,負責大部分重要的硬件產品。兩位天才一拍即合,并且確定了蘋果未來的產品方向——只生產電腦、娛樂設備、以及手機。

Ive曾如此評價喬布斯:“當我們看一個事物時,我們的眼睛所看到的和我們的大腦所認知到的東西,是完全一樣的。我們會問同樣的問題,對事物有相同的的好奇心!

上任后的一段時間里,庫克在一系列媒體采訪里經常強調自己和晚年的喬布斯有多么親近。這些采訪中會出現一個頗具符號意義的細節:庫克時不時會漫無目的地游走在InfiniteLoop總部的走廊,突然發現自己走到了喬布斯的老辦公室里。

只有他和極少數人可以進入這間辦公室,而他經常在這里回憶喬布斯還在的時候——蘋果員工都知道庫克是個工作狂,作息時間極為殘酷,日常早上四點回郵件。這樣的他仍然對喬布斯如此膜拜,凸顯了他作為喬布斯門徒的地位。

但是,蘋果的核心仍然是它的產品。而當我們討論產品時,只有 Ive才是喬布斯產品理念的真正門徒。他和喬布斯的關系就像記者和編輯:編輯給記者以概念,記者把概念落實成文字,而編輯讓文字變成作品。兩者是相互依存,是互補的。

而正是從工程師出身、在過去20多年時間里締造了蘋果全球無敵供應鏈的庫克,對公司潛移默化的改變讓Ive感到不適。他認為蘋果已經轉變成一家運營驅動,而非以創造具備優秀設計的產品和美好體驗為使命的公司。

《華爾街日報》報道試圖用硬件產品的銷量和話題來證明這一論點。

喬布斯去世之后,蘋果發布了包括Apple Watch、AirPods等在內的多款具有蘋果代表性的硬件產品。然而它們當中沒有一款在革命性和受歡迎程度等指標上,達到了喬布斯的臨別神作iPad的水平,更別提追趕iPod、iPhone。

與此同時,在喬布斯去世后誕生的iPhone產品,因為軟件漏洞、續航和服役一兩年后體驗就顯著下降的“計劃報廢”等備受詬;筆記本電腦產品MacBook Pro連續三年深陷鍵盤質量控制丑聞,以至于蘋果在最近推出的鍵盤退換項目里,直接加上了最新發布的一代MBP產品。

不過,這些產品仍然不斷幫助蘋果突破新的營收記錄,一次又一次超出分析師的預期。在本財年的前兩季度,蘋果營收已經超過300億美元。

暴漲的營收,是靠優異的AppStore表現彌補出來的。iPhone銷量在最近一年開始顯著下降,快要退到2014年的水平(下圖)。實際上,蘋果在最近已經不再是全球市值第一的公司。

Fact Set research analysts estimates

Fact Set research analysts estimates Ive

在最近幾年時間里對設計工作表面上的不管不顧,看起來像是自暴自棄,實際上是對庫克的一種情緒報復。

在喬布斯的時代,因為他經常造訪設計工作室,員工總是有東西可以拿給他看,得到他的反饋。知情人士告訴《華爾街日報》,庫克上任后,設計工作室員工很少見到他,因為他似乎對這里發生的事情并不感興趣,而這一情況讓Ive感到很沮喪。

但是Ive本人并沒有主動放棄。接近他的一位蘋果高級員工透露,蘋果對Ive的安排讓他可以有更多時間遠程工作,而他仍然很努力,特別是前年落成并對員工開放的新園區Apple Park,耗費了他很大的精力!八皇抢哿,”這位員工說。

令人遺憾的是,Ive所熟悉的工作環境已經隨著庫克的上任發生巨大的改變。曾幾何時,設計師是蘋果公司的“神”!度A爾街日報》原報道引用一位硬件工程師的話,“不要讓眾神失望!

在Ive離職之后,今后將由蘋果工業設計副總裁埃文斯·漢基(EvansHankey)和人機交互設計副總裁阿蘭·代(Alan Dye) 共同負責。二人將向蘋果首席運營官杰夫·威廉姆斯匯報。

——沒有什么比上述匯報安排,更能體現蘋果現在是一家“運營驅動”的公司。

壓倒Ive的最后一根稻草,是他和蘋果其它高管對于Apple Watch的認知差異。他想要像喬布斯那樣繼續推動計算的邊界,讓Apple Watch成為獨立的設備,而其它蘋果高管希望把手表作為手機的擴展。

最后,雙方達成了一種無奈的妥協:Apple Watch需要和手機連接才可以初始化和使用,這一情況直到Series4,也即這款設備誕生的四年之后,才終于得到改變;而在2015年,蘋果同意推出搭配愛馬仕皮帶,價值17,000美元的純金Apple Watch。

Ive不再出現在那些需要或不需要他出現的場合上,包括每月一次的“設計周”活動,以及最一開始提到的那次iPhone X人機交互演示會。

曾負責iOS拍照App的Johnnie Manzari告訴《華爾街日報》,“我們并非真的需要Ive來做每一個決定。但是他能挑戰我們,幫助我們做到更好。在公司里,他是無可替代的!

自從Ive淡出產品決策,每一個成功發布或被扼殺在襁褓之中的蘋果硬件產品都只能用平庸評價。

HomePod銷量不足50萬臺,在智能音響市場中只占到無足輕重的3%;能同時支持三臺設備的無線充電板AirPower,也因為設計缺陷導致發熱嚴重,最終在幾次推遲上市之后被干脆腰斬。

Ive未能出席今年五月在新園區舉辦的音樂會,這場活動標志著Apple Park——他的心血結晶——正式啟用。

同月的蘋果WWDC大會,作為演示視頻“御用聲優”的Ive,聲音沒有出現在任何一個視頻里。

上周四,他正式告訴了手下的設計師,自己將要離職的消息。

在喬布斯和Ive 離開后,屬于蘋果設計的時代也隨之而去。

編 輯:章芳
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